Le formiche zombie

19/04/2020

Formiche zombie

formica zombie

Nelle zone in cui vi sono foreste tropicali in special modo in Thailandia, Brasile ed Africa un fungo parassitoide Ophiocordyceps unilateralis ha la capacitÓ di infettare le formiche che vivono in questi luoghi rendendole simili a zombie.

Il  modus operandi di questo fungo parassita Ŕ degno di far parte di un film horror su persone infette da un misterioso virus o parassita che le trasforma in zombie, persone giÓ morte ma in grado di camminare ed uccidere comandati da qualcosa che non Ŕ pi¨ il loro cervello.

Il fungo in questione, di cui vi sono quattro tipi di ramificazioni, attraverso l'apparato respiratorio entra nel corpo dell'insetto preferendo le formiche della specie Camponotus leonardi, talvolta infetta grilli, mosche e vespe.

Il fungo una volta all'interno del corpo dell'insetto invade ogni parte del suo corpo escluso il cervello, che lascia intatto.

Nel momento in cui il fungo raggiunge il cervello della formica infettando il micelio, che Ŕ la zona che determina il comportamento dell'animale, la formica, a causa di una mutazione dei feromoni prodotti dal suo corpo e del comando dei muscoli, inizia a cercare habitat adatti al proliferare del fungo e cambia le sue abitudini di veglia  e sonno.

Una volta raggiunto il luogo ideale di sopravvivenza per il fungo l'insetto viene ucciso.

L'uccisione della formica zombie, denominata in questo modo a causa di questi comportamenti anomali che Ŕ obbligata ad avere, avviene in un modo ben preciso. Una volta raggiunto l'habitat ideale per la proliferazione delle spore del fungo con un umiditÓ ambientale del 95% circa e temperatura tra i 20 ed i 30 gradi la formica viene fatta salire su di una foglia a circa 25 centimetri dal suolo, a nord e con un morso l'insetto si ancora alla foglia e tra i quattro e i dieci giorni il fungo prolifera ancora scendo dalla testa della formica uccidendola e rilazsciando spore.

formica zombie

Il fungo e la sua caratteristica tipicamente da parassita sono allo studio di scienziati tra cui l'entomologo David P. Hughes della Pennsylvania State University che da diversi anni studia il fenomeno e rilascia continue scoperte in questo ambito.

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